viernes, 20 de enero de 2017

Halley Research Station Antarctica to close for winter/Por razones de seguridad se cambia de ubicación la Estación de Investigación Halley VI


Halley VI Research Station is currently being relocated to a new site 23 kms upstream

British Antarctic Survey (BAS) has decided not to winter at Halley VI Research Station for safety reasons. The station, which is located on the floating Brunt Ice Shelf in Antarctica, will shut down between March and November 2017.  Changes to the ice, particularly the growth of a new crack, presents a complex glaciological picture that means that BAS scientists are unable to predict with certainty what will happen to the ice shelf during the forthcoming Antarctic winter. As a precautionary measure BAS will remove its people before the Antarctic winter begins.
Halley VI station is in the final stages of being relocated 23 km from its present site to put it upstream of a previously dormant ice chasm that began to show signs of growth in 2012.


In October 2016, a second crack appeared some 17 km to the north of the research station.  Since then glaciologists have monitored the growth of this crack using a network of GPS instruments that measure the deformation of the ice, together with European Space Agency satellite imagery, ground penetrating radar, and on-site drone footage, which show that the recent changes to the Brunt Ice Shelf have not been seen before.  They have run computer models and created bathymetric maps to determine whether or not a large iceberg will calve, and the impact that could have on the remaining ice shelf.  They conclude that they are unable to predict with certainty what will happen to the ice shelf during the forthcoming Antarctic winter and beyond.

There is no immediate risk to the people currently at the station, or to the station itself.  However, there is sufficient uncertainty about what could happen to the ice during the coming Antarctic winter for BAS to change its operational plans.  BAS is confident of mounting a fast uplift of personnel during summer months if a fracturing of the ice shelf occurred.  However, access to Halley by ship or aircraft is extremely difficult during the winter months of 24-hour darkness, extremely low temperatures and the frozen sea.  The Director of BAS has therefore decided that it is prudent for safety reasons to shut down the station as a precautionary measure and remove its people before the Antarctic winter begins.  There are currently 88 people on station including summer-only staff working on the relocation project and 16 who were scheduled to over-winter.
Every effort is currently being made to ensure the continuity of long-term scientific data capture in these circumstances.  Options to temporarily redeploy research and technical support teams to other parts of BAS are being explored.
Halley VI Research Station is an internationally important platform for global earth, atmospheric and space weather observation in a climate-sensitive zone.  In 2013 the station attained the World Meteorological Organization (WMO) Global Atmosphere Watch (GAW) Global station status, becoming the 29th in the world and 3rd in Antarctica.
Director of Operations Captain Tim Stockings says,
“Halley VI Research Station sits on a floating ice shelf.  It was designed specifically to move inland if required.  The current work to relocate our station is going very well.  This challenging engineering project is scheduled to complete as planned by early March 2017.  We want to do the right thing for our people.  Bringing them home for winter is a prudent precaution given the changes that our glaciologists have seen in the ice shelf in recent months.  Our goal is to winterise the station and leave it ready for re-occupation as soon as possible after the Antarctic winter.”

About Halley VI
Halley VI Research Station sits on Antarctica’s 150-m thick Brunt Ice Shelf. This floating ice shelf flows at a rate of 0.4 km per year west towards the sea where, at irregular intervals, it calves off as icebergs. Halley is crucial to studies into globally important issues such as the impact of extreme space weather events, climate change, and atmospheric phenomena. It was ozone measurements at Halley that led to the discovery of the Antarctic Ozone Hole in 1985 — they are now being used to evaluate its recovery.
Long-term monitoring of the natural changes that occur in the ice shelf has revealed changes, including recent growth of a chasm that was previously dormant for around 35 years.  Preparatory work for the re-location was carried out during the 2015-16 Antarctic Summer season (Nov-March), and moving the station is almost complete.  This involved uncoupling the 8 station modules and using large tractors to transport each module further inland.
There have been six Halley research stations on the Brunt Ice Shelf since 1956.
About closing the station for winter
Whilst BAS is confident of mounting a fast uplift of personnel during summer months if a fracturing of the ice shelf occurred the same cannot be said for winter.
Between now and early March science and technical teams will complete the relocation of the station modules and prepare them for winter and ready for recommissioning next season.  Remote instruments will continue to capture and store data about movement of the ice shelf.  A staged removal of summer-only personnel whose work on the relocation is complete is expected to begin in early-February.  All remaining personnel are scheduled to leave by early March.
About Halley science
  • Ozone measurements that have been made continuously at Halley since 1956 (which led to the discovery of the ozone hole), contribute to the WMO’s Earth Observation strategy for co-operation and integrated systems for monitoring of the atmosphere.
  • Space weather data captured at Halley contributes to the Space Environment Impacts Expert Group that provides advice to Government on the impact of space weather on UK infrastructure and business.
  • During recent winters, Halley has participated in a European Space Agency research experiment into prolonged human space flight. This project seeks to test how people can adapt to life in remote and isolated locations.
 About the re-location project
  • Halley Research Station is modular. Each module is being de-coupled from the others and towed across the ice by tractors
  • In 2015/16 field season, glaciologists and operational teams conducted a survey to identify a new site for Halley Research Station which is located 23 km upstream on the Brunt Ice Shelf.
  • The relocation project is being carried out over three years. Work began in 2015-16 with in-depth site surveys, detailed ice monitoring and initial preparations to de-couple the modules.
  • During the 2016-17 Antarctic summer season temporary camps for housing the workforce were established and station modules and other infrastructure moved to the new site. These will be removed by the end of summer.
  • Temporary containerised science facilities and accommodation units were set up to keep science projects going during winter.


As of 16 January, seven of the eight Halley modules have been successfully towed to the new site at Halley 

Britain in Antarctica

  • British Antarctic Survey’s Rothera Research Station is not affected by the Halley VI winter closure. Therefore, there will be a continuous UK Antarctic presence over this period.  Bird Island and King Edward Point – the subantarctic stations operated on South Georgia – will continue to operate year-round also.
  • The Government has an ongoing commitment to Antarctic science and UK presence in the region.

British Antarctic Survey (BAS) ha decidido no invernar en la Estación de Investigación Halley VI por razones de seguridad. La estación, que se encuentra en la plataforma flotante de hielo Brunt en la Antártida, se cerrará entre marzo y noviembre de 2017. Los cambios en el hielo, en particular el crecimiento de una nueva grieta, presentan un panorama glaciológico complejo que significa que los científicos BAS son incapaces de Predecir con certeza qué pasará con la plataforma de hielo durante el próximo invierno antártico. Como medida de precaución, BAS retirará a su gente antes de que empiece el invierno antártico

La estación Halley VI se encuentra en la etapa final de ser reubicada a 23 km de su actual emplazamiento para situarla aguas arriba de un agujero de hielo inactivo que comenzó a mostrar signos de crecimiento en 2012.

En octubre de 2016, una segunda grieta apareció unos 17 km al norte de la estación de investigación. Desde entonces, los glaciólogos han monitoreado el crecimiento de esta grieta usando una red de instrumentos GPS que miden la deformación del hielo, junto con imágenes satelitales de la Agencia Espacial Europea, radar de penetración en tierra y secuencias de drones in situ, que muestran que los cambios recientes La plataforma de hielo Brunt no se han visto antes. Han ejecutado modelos informáticos y han creado mapas batimétricos para determinar si un gran iceberg parará o no, y el impacto que podría tener sobre el estante de hielo restante. Concluyen que no pueden predecir con certeza qué pasará con la plataforma de hielo durante el próximo invierno antártico y más allá.


No hay ningún riesgo inmediato para la gente actualmente en la estación, o para la estación sí mismo. Sin embargo, hay suficiente incertidumbre sobre lo que podría suceder al hielo durante el invierno antártico para que BAS cambie sus planes operacionales. BAS está seguro de montar un levantamiento rápido de personal durante los meses de verano si se produce una fractura de la plataforma de hielo. Sin embargo, el acceso a Halley por barco o avión es extremadamente difícil durante los meses de invierno de 24 horas de oscuridad, temperaturas extremadamente bajas y el mar congelado. Por lo tanto, el Director de BAS ha decidido que es prudente por razones de seguridad cerrar la estación como medida de precaución y retirar a su gente antes de que empiece el invierno antártico. En la actualidad hay 88 personas en la estación, incluyendo el personal sólo de verano que trabaja en el proyecto de reubicación y 16 que estaban programadas para pasar el invierno.

Actualmente se está haciendo todo lo posible para garantizar la continuidad de la captura de datos científicos a largo plazo en estas circunstancias. Se están explorando las opciones para reasignar temporalmente equipos de investigación y apoyo técnico a otras partes del BAS.

La Estación de Investigación Halley VI es una plataforma internacionalmente importante para la observación global del tiempo terrestre, atmosférico y espacial en una zona sensible al clima. En 2013, la estación alcanzó el estatus de estación mundial de la Atmósfera Global Watch (GAW) de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), convirtiéndose en la 29ª en el mundo y 3ª en la Antártida.

El director de operaciones capitán Tim Stockings dice,

"Halley VI Research Station se encuentra en una plataforma de hielo flotante. Fue diseñado específicamente para moverse tierra adentro si es necesario. El trabajo actual para trasladar nuestra estación va muy bien. Este desafiante proyecto de ingeniería está programado para completar como estaba planeado a principios de marzo de 2017. Queremos hacer lo correcto para nuestra gente. Traerlos a casa para el invierno es una precaución prudente dados los cambios que nuestros glaciólogos han visto en la plataforma de hielo en los últimos meses. Nuestro objetivo es invernizar la estación y dejarla lista para la re ocupación tan pronto como sea posible después del invierno antártico ".

Acerca de Halley VI

La estación de investigación Halley VI se encuentra en la plataforma de hielo Brunt de 150 metros de ancho de la Antártida. Esta plataforma de hielo flotante fluye a una velocidad de 0,4 km por año hacia el oeste hacia el mar, donde, a intervalos irregulares, cría como icebergs. Halley es crucial para los estudios sobre temas de importancia mundial como el impacto de eventos climáticos extremos en el espacio, el cambio climático y los fenómenos atmosféricos. Fueron las mediciones de ozono en Halley las que condujeron al descubrimiento del Agujero Antártico de Ozono en 1985 - ahora se utilizan para evaluar su recuperación.

El monitoreo a largo plazo de los cambios naturales que ocurren en el estante de hielo ha revelado cambios, incluyendo el reciente crecimiento de un abismo que antes estaba inactivo por alrededor de 35 años. Los trabajos preparatorios para la reubicación se llevaron a cabo durante la temporada de Verano Antártico 2015-16 (noviembre-marzo), y el traslado de la estación está casi terminado. Esto implicó el desacoplamiento de los 8 módulos de la estación y el uso de tractores grandes para transportar cada módulo más tierra adentro.

Ha habido seis estaciones de investigación Halley en la plataforma de hielo Brunt desde 1956.

Sobre el cierre de la estación para el invierno

Mientras que BAS está seguro de montar un levantamiento rápido de personal durante los meses de verano si una fractura de la plataforma de hielo ocurrió lo mismo no se puede decir para el invierno.

Entre ahora y principios de marzo, los equipos científicos y técnicos completarán la reubicación de los módulos de la estación y los prepararán para el invierno y estarán listos para la próxima temporada. Los instrumentos remotos continuarán capturando y almacenando datos sobre el movimiento de la plataforma de hielo. Se espera que una remoción gradual del personal sólo de verano, cuyo trabajo sobre la reubicación esté completo, comience a principios de febrero. Todo el personal restante está programado para salir a principios de marzo

Acerca de la ciencia en Halley 

Las mediciones de ozono que se han realizado de forma continua en Halley desde 1956 (que condujeron al descubrimiento del agujero de ozono), contribuyen a la estrategia de observación de la Tierra de la OMM para la cooperación y sistemas integrados de vigilancia de la atmósfera.

Los datos meteorológicos espaciales capturados en Halley contribuyen al Grupo de Expertos en Impactos Ambientales en el Espacio que brinda asesoramiento al Gobierno sobre el impacto del tiempo espacial en la infraestructura y los negocios del Reino Unido.

Durante los últimos inviernos, Halley ha participado en un experimento de investigación de la Agencia Espacial Europea en vuelo espacial humano prolongado. Este proyecto busca probar cómo las personas pueden adaptarse a la vida en lugares remotos y aislados.

Acerca del proyecto de reubicación

Halley Research Station es modular. Cada módulo está siendo desacoplado de los otros y remolcado a través del hielo por los tractores

En la temporada de campo de 2015/16, los glaciólogos y los equipos operacionales realizaron una encuesta para identificar un nuevo sitio para la Estación de Investigación Halley, que se encuentra a 23 km río arriba en la plataforma de hielo Brunt

El proyecto de reubicación se está llevando a cabo durante tres años. El trabajo comenzó en 2015-16 con profundas encuestas de sitio, monitoreo detallado del hielo y preparaciones iniciales para desacoplar los módulos.

Durante la temporada de verano de la Antártida de 2016-17, se establecieron campamentos temporales para la vivienda y se trasladaron los módulos de la estación y otras infraestructuras al nuevo emplazamiento. Estos serán removidos para el final del verano.

Se establecieron instalaciones temporales de contenedores de ciencias y unidades de alojamiento para mantener los proyectos científicos durante el invierno.


A partir del 16 de enero, siete de los ocho módulos de Halley han sido remolcados con éxito al nuevo sitio de Halley

Gran Bretaña en la Antártida

La estación de investigación Rothera de British Antarctic Survey no se ve afectada por el cierre de invierno de Halley VI. Por lo tanto, habrá una continua presencia antártica del Reino Unido durante este período. Bird Island y King Edward Point - las estaciones subantárticas operadas en Georgia del Sur - seguirán operando todo el año también.

El Gobierno tiene un compromiso permanente con la ciencia antártica y la presencia del Reino Unido en la región.



Cerraron una base británica en la Antártida por una grieta en el hielo

La base antártica Halley VI fue cerrada por la aparición de una grieta de

40 kilómetros en el hielo. El tamaño de la falla se duplicó en tres meses.

Una grieta que se extiende por cerca de 40 kilómetros obligó a cerrar la base británica en la Antártida Halley VI, que se dedica a monitorear el calentamiento global. Ahora, la estación será reubicada a 23 kilómetros hacia el interior del continente.

Como fue descubierta el 31 de octubre, los investigadores la bautizaron "Grieta Halloween" y su tamaño se duplicó en tres meses.

Según se anunció, Halley VI permanecerá cerrada durante el invierno como una "precaución prudente". Las mediciones de la base condujeron al descubrimiento del agujero de ozono en 1985.

Peligra una base antártica británica por grietas en el hielo


Los 88 científicos del complejo Halley VI debieron ser evacuados. Desde allí se descubrió, en 1985, el agujero de ozono sobre la Antártida.

Una nueva grieta en la Antártida obligó a los científicos de la estación británica Halley VI a ser evacuados: en sólo tres meses, el agujero en la capa de hielo duplicó su tamaño.
Así, la central de investigación estará cerrada durante el invierno del hemisferio Sur como “precaución prudente”, comunicó el British Antarctic Survey (BAS).
La evacuación se produjo dos semanas después de la decisión de reubicar a Halley VI por una amenaza mayor: una cavidad, denominada Sima 1, que se abría hacia el sur y había cortado las comunicaciones entre la plataforma y el resto de la estación.
La estación Halley VI, compuesta por ocho módulos construidos sobre piernas hidráulicas con esquís gigantes, se encuentra en la plataforma de hielo Brunt desde 2012 y fue diseñada pensando en su potencial movimiento.
Sin embargo, la estación de investigación permanecerá cerrada de marzo a noviembre de 2017 y sus científicos deberán mudarse “a un lugar más estable”.
El BAS dijo que los cambios en el hielo -y en particular el crecimiento de esta nueva grieta- presentaban un “panorama glaciológico complejo” que significaba que los científicos no podían predecir con certeza qué pasaría con la plataforma de hielo en el próximo invierno.
“Partes de la plataforma de hielo se separan periódicamente de la capa de hielo flotante, creando icebergs”, detallaron. Los glaciólogos hicieron modelos computarizados y crearon mapas para determinar la probabilidad y el impacto de la grieta, pero hubo “suficiente incertidumbre” como para preocuparse.
Hay 88 personas en la estación, la mayoría permanecen allí sólo en el verano y luego vuelven a Inglaterra. El problema radica en que podrían ser evacuados rápidamente si el hielo se fractura en los meses de calor, pero no durante el invierno, con la oscuridad de 24 horas, temperaturas extremadamente bajas y el mar congelado.
El capitán Tim Stockings, director de operaciones, dijo en un comunicado que la misión tenía el objetivo de dejar la estación lista para la pre-ocupación tan pronto como sea posible después del invierno antártico.
“Queremos hacer lo correcto para nuestra gente. Llevarlos a casa para el invierno es una precaución prudente dados los cambios que nuestros glaciólogos vieron en la plataforma de hielo en los últimos meses “, dijo. 
La reubicación está en su etapa final, con siete de los ocho módulos arrastrados 23 km hacia el interior y fuera de la plataforma con dos grietas en el hielo. Una había estado inactiva por lo menos 35 años antes de mostrar signos de crecimiento en 2012.
La otra, apareció en octubre de 2016 y mostró un crecimiento “nunca antes visto en tan poco tiempo”.
Las mediciones de ozono en Halley VI condujeron al descubrimiento del agujero de ozono antártico en 1985 y la estación es crucial para monitorear el cambio climático.
El BAS cerró el comunicado aclarando que “se están haciendo todos los esfuerzos para continuar los experimentos científicos en curso” y que se estaban explorando las “opciones para reasignar temporalmente equipos de investigación” y apoyo técnico a otras partes de la organización. 

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