martes, 25 de julio de 2017

ANTÁRTICA: “El Tratado Antártico significa el más exitoso acuerdo internacional de paz en el mundo”

manfred reinke

Entrevista al Dr. Manfred Reinke, Secretario Ejecutivo del Tratado Antártico, quien deja su cargo luego de ocho años.

Manfred Reinke creció en el norte de Alemania, en un paisaje que está marcado por el Würm Glaciation o Último Período Glacial. En la primaria aprendió la historia de los glaciares y sus huellas en la naturaleza de esta región. Prontamente, le llamaron la atención las aventuras de Alfred Wegener, Roald Amundsen y Robert Falcon Scott. Según dice, cuando Alemania accedió al Tratado Antártico, aprovechó la oportunidad para realizar una carrera de ciencias antárticas.
Desde el 2009 ocupa el cargo de Secretario Ejecutivo de la Secretaría del Tratado Antártico, entidad que brinda servicios a la Reunión Consultiva del Tratado Antártico (RCTA) para que esta pueda cumplir en la manera más eficiente con sus tareas de mantener la paz, la cooperación internacional y la protección del medioambiente. La Secretaría fue creada el 16 de junio de 2003, en la XXVI Reunión Consultiva del Tratado Antártico, que se celebró en Madrid. Funciona desde el 1 de septiembre de 2004 en Buenos Aires, Argentina, siendo Reinke el segundo en liderarla desde su creación.
En septiembre entregará su cargo al uruguayo Albert Lluberas. Su trayectoria y experiencia académica lo hacen un actor privilegiado para hablar del legado y el futuro del Tratado Antártico.
“El Tratado Antártico significa el más exitoso acuerdo internacional de paz en el mundo. Por eso, la Antártida puede actuar como un símbolo que nos da la esperanza de que también podemos conseguir la paz en otras regiones del planeta. Mientras estaba en la estación polaca ‘Arktowski’, entre 1983 y 1984, para buscar datos para mi doctorado, pude sentir el espíritu de cooperación entre los hombres de las estaciones de Chile, la Unión Soviética, Polonia y Estados Unidos, a pesar de que fuera de la Antártica había un tenso clima político a causa de la Guerra Fría”, comienza el diálogo Manfred Reinke.
El Tratado Antártico es único en su clase. ¿Qué puede aprender nuestra humanidad de este acuerdo internacional? 
Manfred Reinke (MR): Los temas centrales del Tratado Antártico son la paz en la forma de una no militarización, el rol de la soberanía nacional y la cooperación internacional. El elemento vital para el desarrollo del Sistema del Tratado Antártico ha sido la idea de la neutralidad de la soberanía. El Artículo IV del Tratado establece que ningún acto o actividad constituirá fundamento para hacer valer, apoyar o negar una reclamación de soberanía y que ningún acto habrá de constituir un aumento o una disminución de la posición de un Estado en la Antártida. En ese contexto, nuestra humanidad puede aprender que gracias al Tratado Antártico existe un exitoso concepto para resolver conflictos de soberanía en paz, sin medios militares.
También la flexibilidad es una característica principal de este acuerdo. Con el Artículo IX del Tratado, que habla sobre las reuniones, las Partes del Tratado establecieron una herramienta para desarrollar y adaptar los instrumentos del Tratado a las exigencias actuales. De hecho, negociaron otros tratados internacionales para esta región, como la Convención para la Conservación de las Focas Antárticas (CCFA) y la Convención para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCRVMA), la ratificación del Protocolo al Tratado Antártico sobre Protección del Medio Ambiente y muchas medidas, decisiones y resoluciones que forman en su totalidad el Sistema del Tratado Antártico.
Usted dijo en una entrevista que el principal desafío era tener la capacidad de ser proactivo, anticipándose con medidas a los problemas. ¿Cuáles son los principales desafíos del Tratado Antártico en los próximos 10 años? 
MR: Un desafío permanente es mantener la estabilidad del Tratado y de sus principios. Por eso, las Partes reconfirman en cada RCTA que se reúnen “con el propósito de intercambiar información, realizar consultas y considerar y recomendar a sus gobiernos medidas para promover los principios y objetivos del Tratado”.
Un desafío actual y del futuro es el impacto del cambio climático. Para prepararse, el Sistema del Tratado Antártico construye resiliencia considerando las implicancias del cambio climático sobre la gobernanza y la gestión de la Antártida. Eso incluye la elaboración de informes sobre la situación del medioambiente, lo cual permite conocer mejor la biodiversidad para poder luchar contra la introducción de especies no autóctonas, gestionar la huella humana de las estaciones y de las expediciones científicas, y proteger la vida silvestre.
También todas las activadas humanas deben acogerse a reglas para la reparación o remediación de daños al medioambiente. Un tema especial es el turismo antártico y las actividades no gubernamentales, que deben seguir lo que indican las regulaciones y las directrices específicas para sitios que reciben visitantes.
El legado del Tratado
Otra de las tareas de la Secretaría del Tratado Antártico es facilitar el intercambio de información entre las Partes y recolectar, mantener y publicar todos los registros asociados a la RCTA, al Comité para la Protección del Medio Ambiente (CPA) y al Tratado Antártico en general. A ello se ha sumado en el último tiempo la necesidad de comunicar al público en general el legado del Tratado, particularmente, luego de las reuniones de Bulgaria y Chile.
En ese sentido, explica Manfred Reinke, para mantener la paz en esta región y promover la protección de la naturaleza antártica, es clave que tanto el público en general como los jóvenes en las escuelas y las universidades y los políticos, en todos los países, conozcan sobre el Continente Blanco y el sistema que lo administra. Ese conocimiento, añade, resulta fundamental para justificar la dedicación en ese territorio de grandes esfuerzos políticos y científicos, con una pesada carga financiera.
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En ese mismo contexto, ¿qué temas son hoy importantes para la Antártica, que la sociedad debería hacerlos propios o tener una mayor participación en su discusión? 
MR: Las regiones polares desempeñan una función importante para el clima global y regional en todo el mundo. Lo tenían claro los organizadores del primer Año Polar de 1882 a 1883.
No hay ningún entendimiento del clima global sin un profundo conocimiento de los polos. Actualmente conocemos mucho sobre este rol, pero también sabemos que todavía hay bastante por descubrir. Hoy es importante conocer su rol en el sistema de corrientes marinas mundiales y en el aumento del nivel del mar. Dado que hay lugares polares que se están calentando rápidamente, estas regiones muestran directamente las consecuencias para la naturaleza y pueden servir como modelos para otras regiones del mundo.
Otro tema es la acidificación de los océanos del sur, que puede afectar directamente la red trófica y con esto la diversidad y la productividad en esta región. Las consecuencias van a afectar claramente a todas las naciones del mundo, por lo que es importante que estas sociedades puedan participar en las discusiones y las decisiones sobre el futuro de la Antártida.
En 1959, doce países firmaron en Washington el Tratado Antártico. Actualmente son 53 las Partes del Tratado. ¿Cómo cree usted que evolucionará el Tratado Antártico en el siglo XXI? 
MR: Hoy en día el Tratado Antártico forma un buen fundamento para afrontar los desafíos futuros. Algunos de estos desafíos ya los conocemos. Sabemos que el medioambiente está respondiendo a un clima cambiante y que esta tendencia continuará y probablemente incluso este proceso de cambio es posible que se acelere en las próximas décadas. Esto también va a tener como consecuencia un aumento del interés científico en la Antártida. Además, la actividad humana en la Antártida, en general, se está incrementando y es probable que continúe creciendo. También podemos anticipar que más países se unirán al Sistema del Tratado. Esto, por un lado, va a enriquecer el trabajo de las Partes del Tratado, pero también va a añadir más complejidad a la hora de conseguir decisiones por consenso.
Según usted, ¿cómo han ido evolucionando los temas que se abordan en la Reunión Consultiva en los últimos años? ¿Cuáles son esos temas?
MR: Los temas principales de las últimas RCTA proceden directamente del Tratado Antártico y del Protocolo. Un tema central es la cooperación efectiva entre las Partes, que a su vez se vincula con el intercambio de información sobre las actividades que los distintos países realizan en la región. El Comité Científico de Investigación Antártica (SCAR) y el Consejo de Administradores de Programas Antárticos Nacionales (COMNAP), que son observadores en las reuniones, tienen la responsabilidad de gestionar e implementar la cooperación científica internacional y la respectiva cooperación operativa y técnica. Por su parte, los países miembros del Tratado crean las condiciones marco y adoptan medidas para facilitar esta cooperación. El intercambio de información forma la base de sus decisiones. Los gobiernos hicieron muchos esfuerzos para mejorar este sistema en los últimos años. Esa información les permite también tomar decisiones para regular el turismo antártico y asegurar que se desarrolle de una manera sostenible. La sustentabilidad también es un tema central en la cooperación con la CCRVMA, que tiene la responsabilidad de conservar la fauna y flora marina de la Antártida y no excluye la explotación de los recursos de manera sostenible.
El Dr. Reinke está contento con la labor realizada. Debe saber que ha contribuido a consolidar un modelo de administración de un territorio de 14 millones de kilómetros cuadrados, en un ambiente de paz, desmilitarización y cooperación científica.
Elías Bartícevic
INACH

ANTÁRTICA: Científicos de 19 nacionalidades darán vida al IX Congreso Latinoamericano de Ciencia Antártica en Punta Arenas

clca

Punta Arenas, 20 de julio de 2017.- El IX Congreso Latinoamericano de Ciencia Antártica (CLCA 2017), que se efectuará desde el 4 hasta 6 de octubre en la ciudad de Punta Arenas (Chile), contará con investigadores de 19 nacionalidades. El encuentro internacional es convocado por el Comité Nacional de Investigaciones Antárticas (SCAR-Chile), el Instituto Antártico Chileno (INACH), la Universidad de Magallanes (UMAG) y el Centro de Investigación Dinámica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (FONDAP-IDEAL).
Dr. Marcelo Leppe, investigador del INACH y presidente del comité organizador, agrega que “finalmente para este congreso internacional llegaron 280 trabajos que hacen que este encuentro se convierta en la mayor reunión en torno a la Antártica que se haya hecho en Chile y una de las más grandes de Latinoamérica”.
Las líneas temáticas que se abordarán en este encuentro internacional abarcan desde las ciencias sociales hasta el cambio climático, pasando por una amplia gama de investigaciones biológicas, geológicas y físicas. Además, existirán actividades en donde podrá participar la comunidad, como exhibiciones de cine, música y otras actividades que incluyen una exposición de fósiles que hablan de la conexión Sudamérica-Antártica.
Las inscripciones para participar de este importante encuentro internacional que se efectuará en Chile, permanecerán abiertas prácticamente hasta el inicio del congreso; solo se encuentra cerrada la recepción de trabajos. “Invitamos a la comunidad a que participe activamente de esta que será verdaderamente una fiesta en la región de Magallanes, nuestra capital antártica y una de las principales entradas al Continente Blanco”, añade Leppe.
Para mayor información, www.congresoantartico2017.com

INACH

ANTÁRTICA: Huge Antarctic iceberg finally breaks free - Larsen Ice Shelf, Antarctica




Huge Antarctic iceberg finally breaks free


After months of ‘hanging by a thread’ a vast iceberg the size of Norfolk has finally broken off Antarctica’s Larsen C Ice Shelf. Around 30 metres of this 190m thick block of ice sits above the sea surface.

Scientists now have opportunities to study the stability of the remaining ice shelf, as well as understanding how new biological communities might occupy the newly exposed ocean and underlying seabed areas.

ANTÁRTICA: First wedding at British Antarctic Survey Research Station in Antarctica



Wedding bells in Antarctica: Polar field guides Julie Baum and Tom Sylvester tie the knot this weekend (15-16 July) at British Antarctic Survey’s (BAS) Rothera Research Station. It is the first official wedding to take place in the British Antarctic Territory.

ANTÁRTICA: Feeding the Troops



Being a chef in Antarctica requires careful planning - they can't duck out to a supermarket when they run out of an ingredient and on occasion, a blizzard stands between them and their pantry!

Antarctic Twilight



Even in winter, it's never pitch black in Antarctica. Why?

ANTÁRTICA: No se preocupe por el enorme iceberg antártico, sino por los glaciares que hay detrás de él




La fractura de la barrera Larsen C podría desencadenar unos efectos colaterales que tardarían décadas en manifestarse


Los icebergs que se desprenden de la Antártida, incluso los más voluminosos, no suelen preocupar a los glaciólogos. En cambio, el nacimiento inminente de un nuevo iceberg gigante podría ser algo fuera de lo común para el continente helado.

La barrera de hielo Larsen C, la cuarta mayor de la Antártida, ha atraído la atención mundial en vísperas del “parto” de un iceberg equivalente a la décima parte de su superficie, o lo que es lo mismo, más o menos a la mitad de la superficie del área metropolitana de Melbourne. Todavía es difícil predecir con precisión cuándo se va a soltar.

Pero lo que debería llamar la atención no es el tamaño del iceberg. Estas masas de hielo se desprenden constantemente, incluida alguna enorme de vez en cuando, sin que haya por qué preocuparse. Los icebergs solo tienen un mínimo efecto directo sobre el nivel del mar.
El “parto” en sí no supondrá más que el nacimiento de otro gran iceberg, pero entre los científicos existe el fundado temor de que toda la barrera Larsen C pueda desestabilizarse y acabar rompiéndose, provocando unos efectos colaterales que podrían tardar décadas en manifestarse.
Las barreras de hielo funcionan, básicamente, como el corcho de una botella. Los glaciares fluyen de la tierra al mar, y el hielo que transportan acaba absorbido por la barrera. La desaparición de esta hace que los glaciares fluyan más deprisa, aumentando el ritmo al cual el hielo se desplaza de la tierra al mar. Esto tiene una repercusión mucho mayor sobre el nivel marino que el desgaje de los icebergs.
Si bien la predicción de que la plataforma Larsen C puede desestabilizarse se basa en parte en la física, también se apoya en las observaciones. Utilizando imágenes aéreas y de satélite, los científicos han logrado rastrear barreras pasadas muy similares. En algunos casos se ha visto cómo retrocedían y se venían abajo.

La muerte de una barrera de hielo

El colapso más espectacular de una barrera de hielo observado hasta el momento ha sido el de la imaginativamente llamada Larsen B, vecina de la Larsen C por el norte. En el año 2002, la plataforma entera se fracturó en docenas de icebergs en el transcurso de tan solo seis semanas. De manera casi inmediata, los glaciares que la alimentaban aceleraron su desplazamiento entre dos y seis veces, y hasta hoy siguen fluyendo más deprisa.
Serie de fotografías de satélite del colapso de la barrera de hielo Larsen C entre junio y abril de 2002.
Serie de fotografías de satélite del colapso de la barrera de hielo Larsen C entre junio y abril de 2002.NASA


En nuestro nuevo estudio,publicado en Earth and Planetary Science Letters, hemos atrasado el reloj todavía más para observar la barrera Wordie, en la costa oeste de la península antártica meridional, que empezó a retroceder en la década de 1960 y acabó desapareciendo en enero de 2017.
A lo largo de los últimos 20 años, las observaciones han mostrado que el principal glaciar que alimentaba la barrera Wordie, llamado glaciar Fleming, se ha acelerado, y que su espesor ha disminuido. Comparado con los que alimentan las barreras Larsen B y C, el glaciar Fleming es enorme. Mide 80 kilómetros de longitud, 12 de anchura, y 600 metros de grosor en el frente.
Localización de la barrera Larsen C y de la barrera Wordie y el sistema glaciar Fleming con las posiciones de los frentes de hielo desde 1947 hasta 2016.
Localización de la barrera Larsen C y de la barrera Wordie y el sistema glaciar Fleming con las posiciones de los frentes de hielo desde 1947 hasta 2016. 

Utilizamos fotografías aéreas históricas desde 1966 para crear un mapa topográfico del glaciar Fleming y lo comparamos con las medidas desde 2002 hasta 2015. Entre 1966 y 2015, el glaciar perdió al menos 100 metros de espesor cerca del frente. La tasa de adelgazamiento, que es la tasa a la cual cambia la altura, aumentó rápidamente. Después de 2008 ha multiplicado por más de dos la del periodo 2002 a 2008, y ha cuadruplicado la tasa media de 1966 a 2008.
Tasa de adelgazamiento de la región del glaciar Fleming entre (a) 2002-2008 y (b) 2008-2015.
Tasa de adelgazamiento de la región del glaciar Fleming entre (a) 2002-2008 y (b) 2008-2015.


Desde 2008, la velocidad del flujo de hielo en el frente también ha aumentado más de 400 metros al año. Es el mayor cambio de velociad de los últimos años en cualquier glaciar de la Antártida. Todas estas variaciones apuntan a que la causa es el colapso de la barrera de hielo.
Calculamos que, desde 1966, el volumen total de hielo perdido por los glaciares que alimentaban la barrera Wordie es de 179 kilómetros cúbicos, es decir, 319 veces el volumen del puerto de Sydney. El peso de este hielo que se desplaza de la tierra al mar ha hecho que el lecho de roca que hay debajo de los glaciares se levante más de 50 milímetros.
Otro estudio indica que este levantamiento podría haber ralentizado la retirada del glaciar, pero está claro que la deformación del lecho de roca no ha hecho que el desplazamiento del hielo haya dejado de acelerarse. Al parecer, al glaciar Fleming le queda mucho antes de que vuelva a un nuevo estado de estabilidad (en el que las precipitaciones en forma de nieve que alimentan el glaciar igualen al hielo que se vierte en el océano).
Cincuenta años después de que empezase el colapso de la barrera Wordie, los principales glaciares que la alimentan siguen adelgazando y fluyen más deprisa que antes.
Aún no podemos predecir las consecuencias del desprendimiento del nuevo glaciar de la barrera Larsen C, pero si la plataforma empieza a retirarse o colapsa, la historia nos dice que es probable que los glaciares fluyan más deprisa, lo cual hará la subida del nivel de mar todavía más inevitable.
Chen Zhao es estudiante de doctorado de Ciencias Antárticas de la Universidad de Tasmania.
Christopher Watson es profesor de Ciencias Espaciales y Topográficas de la Escuela del Suelo y los Alimentos de la Universidad de Tasmania.
Matt Kings es catedrático de Ciencias Espaciales y Topográficas de la Escuela del Suelo y los Alimentos de la Universidad de Tasmania.
Cláusula de divulgación:
Chen Zhao es estudiante de doctorado de la Escuela del Suelo y los Alimentos de la Universidad de Tasmania. Recibe financiación del Programa de Formación de Investigadores del Gobierno Australiano.
Christopher Watson recibe financiación del Consejo Australiano de Investigación y delDepartamento de Medio Ambiente.
Matt King recibe financiación del Consejo Australiano de Investigación y del Departamento de Medio Ambiente.
Este artículo fue publicado originalmente en inglés en la web The Conversation.


Traducción de News Clips.
EL PAÍS